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Se terminó la joda

Los Ángeles quiere poner freno a la moda del “scooter"

Aparecieron de la nada y ahora, tras dos meses de auténtico fervor, la moda de los "scooters" (patinetas eléctricas) podría llegar a un fin temporal
08.08.2018 13:39

La segunda ciudad más grande de EE.UU. estudia desde hace semanas una serie de normas para los "scooters" que han inundado Los Ángeles desde comienzos de julio, pero una reciente propuesta del concejal Paul Koretz pretende prohibir los aparatos hasta que esas reglas se hayan aprobado.

Koretz sostiene que muchos usuarios vienen haciendo uso de los "scooters" de manera inapropiada e insegura, y que la propuesta pretende "proteger a los viajeros y a los peatones" mientras la ciudad ultima los detalles acerca de las normas por las que se deben regir estos vehículos.

De ser aprobada por la Alcaldía, la medida obligaría a las compañías propietarias de los "scooters" (Bird y Lime son las de mayor presencia) a retirar las patinetas eléctricas de las calles y aceras hasta que reciban los permisos necesarios para operar en la ciudad sin trabas, unos permisos que actualmente no se expiden.

"Bird ofrece una opción de transporte equitativa y respetuosa con el medioambiente que beneficia a los angelinos", dijo un portavoz de la empresa a EFE. "Estamos trabajando con el Departamento de Transporte de la ciudad y otros funcionarios para desarrollar un marco regulatorio apropiado. Mientras, nos alienta el apoyo público y la acogida de los 'scooters' por parte de la población", agregó.

"Habré visto cientos de patinetas solo en Beverly Boulevard, donde vivo, y no he visto aún a una sola persona usando casco ni circulando por la calzada en vez de la acera", dijo.

Para Bonin, las patinetas eléctricas son un modo de transporte "asequible" y una alternativa adecuada al uso de automóviles para trayectos cortos.

"Si queremos ser serios a la hora de combatir el cambio climático, reducir las emisiones y el tráfico en la ciudad, debemos pensar en mejorar la movilidad", señaló. "Nadie de esas compañías vino a presentar su modelo de negocio ni a sentarse a hablar con nosotros", dijo el alcalde de la ciudad, John Duran. "Simplemente empezaron a desperdigar patinetas por las aceras", agregó.

Bird ya tuvo que pagar 300.000 dólares en multas tras una denuncia de Santa Mónica por operar sin licencias ni permisos adecuados.

En julio, Uber y Alphabet anunciaron que se habían unido a un grupo de inversores para inyectar 335 millones de dólares en la startup Lime, empresa valorada ya en más de 1.000 millones de dólares, mientras que Bird posee un valor actual superior a los 2.000 millones de dólares.

Ambas empresas ofrecen un servicio similar por el que el usuario paga entre 15 centavos y un dólar por minuto de alquiler de estas patinetas eléctricas a través de sus respectivas aplicaciones para celular.

De noche, ambas compañías poseen empleados -muchos de ellos "millennials"- que se encargan de recoger, ordenar y recargar las baterías de las patinetas.

Tanto Bird como Lime confían ciegamente en su producto y, de hecho, ya han apostado por el mercado internacional, con presencia en ciudades como Berlín, Zúrich y París.

Agencia EFE